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INFORMACIONES BÁSICAS: CÁNCER DE SANGRE, ALELOS HLA Y LA FAMOSA AGUJA EN EL PAJAR

Cada 35 segundos, alguien en el mundo es diagnosticado con cáncer de sangre. Muchos de los pacientes son niños y adolescentes cuya única posibilidad de sobrevivir es mediante la donación de células madre. Sin embargo, uno de cada siete pacientes en el mundo no encuentra un donante. Aquí encontrarás más información sobre qué es el cáncer de sangre, la donación de células madre y cómo funciona nuestro registro de donantes voluntarios. Con tu ayuda, podemos vencer el cáncer de sangre.

CÁNCER DE SANGRE

Cáncer de sangre se refiere a los defectos del sistema hematopoyético (encargado de producir la sangre). Estos defectos detienen el proceso normal de maduración y de muerte natural de las células, provocando la formación de células sanguíneas inmaduras o disfuncionales
Estas células, que ya no pueden desarrollar sus funciones normales y no mueren naturalmente, son conocidas como células cancerígenas. Ellas entran al torrente sanguíneo y se multiplican de forma descontrolada, sobrepasando a las células sanas. Esto significa que la sangre ya no puede desarrollar sus tareas como el transporte de oxígeno, combatir infecciones o detener hemorragias. Al igual que otras enfermedades del sistema hematopoyético (p.e., linfomas y mielomas malignos), la leucemia, de la cual hay varios tipos, es una de las diferentes clases de cáncer de sangre que existen. Con frecuencia, el trasplante de células madre es la única posibilidad de sobrevivir un cáncer de este tipo.

EL ROL DE LOS TIPOS HLA

HLA son las siglas en inglés para antígenos leucocitarios humanos o informalmente conocidos como «tipos de tejido». Los tipos HLA son estructuras en las superficies de las células, que le permiten al sistema inmune diferenciar entre el tejido propio y el ajeno.
Para que un transplante de células madre sea exitoso, es importante que los tipos HLA del donante y el receptor sean lo más idénticos posible, así se evitan reacciones de rechazo hacia el transplante. El trasplante de células madre, le da al paciente la oportunidad de desarrollar un sistema hematopoyético (formador de sangre) nuevo y sano.


Las características del tejido HLA son heredadas de padres a hijos, pero solo un tercio de los pacientes que necesita un trasplante de células madre, encuentra un donante compatible dentro de su familia.
Por esta razón la mayoría necesita un donante que no esté emparentado. Sin embargo, la probabilidad de dar con un donante compatible fuera de la familia es mínima. El número de combinaciones posibles de tipos HLA, de los que existen más de 10.000 variantes, es muy alto. Para poder encontrar donantes no emparentados, o como decimos nosotros “gemelos genéticos”, DKMS registra el mayor número posible de donantes de células madre para que todos los pacientes con cáncer de sangre puedan tener una segunda oportunidad de vivir. Sin embargo, aún no hemos alcanzado este objetivo, ya que por desgracia, uno de cada siete pacientes en el mundo, no encuentra donante.

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Hola, Mi Nombre es Francisco Herrera.
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